Die Rolle von Kalium bei der Erhaltung der Gesundheit

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Kalium ist ein sehr wichtiges Körpermineral, das sowohl für die Zell- als auch für die elektrische Funktion wichtig ist. Es ist eines der wichtigsten Blutmineralien, die als „Elektrolyte“ bezeichnet werden (die anderen sind Natrium und Chlorid), was bedeutet, dass es eine winzige elektrische Ladung (Potential) trägt. Kalium ist das primäre positive Ion (Kation), das in den Zellen zu finden ist, wo 98 Prozent der 120 Gramm Kalium im Körper enthalten sind. Das Blutserum enthält ca. 4-5 mg. (pro 100 ml.) des Gesamtkaliums; die roten Blutkörperchen enthalten 420 mg, weshalb ein Rotblutzellspiegel ein besserer Indikator für den Kaliumstatus einer Person ist als der üblicherweise verwendete Serumspiegel.

Magnesium hilft, das Kalium in den Zellen aufrechtzuerhalten, aber das Natrium- und Kaliumgleichgewicht ist genauso fein abgestimmt wie das von Kalzium und Phosphor oder Kalzium und Magnesium. Die Forschung hat ergeben, dass eine natriumreiche Ernährung mit geringer Kaliumaufnahme das Gefäßvolumen beeinflusst und dazu neigt, den Blutdruck zu erhöhen. Dann können Ärzte Diuretika verschreiben, die noch mehr Kaliumverlust verursachen und die zugrunde liegenden Probleme verschlimmern können. Der geeignete Kurs ist die Umstellung auf natürliche, kaliumhaltige Lebensmittel und weg von salzreichen Lebensmitteln, die Gewichtsabnahme bei Bedarf und die Durchführung eines Trainingsprogramms zur Verbesserung des Herz-Kreislauf-Tons und der körperlichen Ausdauer.

Die natürliche Ernährung mit hohem Anteil an Obst, Gemüse und Vollkorn ist reich an Kalium und wenig Natrium, was dazu beiträgt, den normalen Blutdruck aufrechtzuerhalten und manchmal den erhöhten Blutdruck zu senken. Der Körper enthält mehr Kalium als Natrium, etwa neun zu vier Unzen, aber die amerikanische Ernährung, mit ihrer Abhängigkeit von Fast Food, verpackten Fertiggerichten, Chips und Salz ist reich an Natrium (Salz). Da die biochemischen Funktionen des Körpers auf den Komponenten einer natürlichen Ernährung basieren, konservieren spezielle Mechanismen Natrium, während Kalium etwas weniger konserviert wird.

Kalium wird mit etwa 90 Prozent Absorption gut aus dem Dünndarm aufgenommen, ist aber eines der löslichsten Mineralien, so dass es beim Kochen und Verarbeiten von Lebensmitteln leicht verloren geht. Das meiste überschüssige Kalium wird im Urin ausgeschieden, einige im Schweiß. Wenn wir viel schwitzen, sollten wir unsere Flüssigkeiten durch kaliumhaltigen Orangensaft oder Gemüsesaft ersetzen und nicht nur Salztabletten nehmen. Die Nieren sind die wichtigsten Regulatoren unseres Körpers Kalium und halten die Blutwerte auch bei großen Schwankungen in der Aufnahme konstant. Das Nebennierenhormon Aldosteron stimuliert die Ausscheidung von Kalium durch die Nieren. Alkohol, Kaffee (und Koffeingetränke), Zucker und Diuretika verursachen jedoch Kaliumverluste und können zur Senkung des Blutkaliums beitragen. Dieses Mineral geht auch bei Erbrechen und Durchfall verloren.

Quellen:

Kalium ist in einer Vielzahl von Lebensmitteln enthalten. Viele Obst- und Gemüsesorten enthalten viel Kalium und wenig Natrium und helfen, wie besprochen, Bluthochdruck zu vermeiden. Der größte Teil des Kaliums geht bei der Verarbeitung oder Konservenherstellung verloren, während weniger durch gefrorenes Obst oder Gemüse verloren geht.

Blattgrünes Gemüse wie Spinat, Petersilie und Salat sowie Brokkoli, Erbsen, Limabohnen, Tomaten und Kartoffeln, insbesondere die Schalen, weisen alle einen hohen Kaliumgehalt auf. Zu den Früchten, die dieses Mineral enthalten, gehören Orangen und andere Zitrusfrüchte, Bananen, Äpfel, Avocados, Rosinen und Aprikosen, insbesondere getrocknete. Vollkorn, Weizenkeime, Samen und Nüsse sind kalorienreiche Lebensmittel. Fische wie Flunder, Lachs, Sardinen und Kabeljau sind reich an Kalium, und viele Fleischprodukte enthalten noch mehr Kalium als Natrium, obwohl sie oft zusätzlich mit Natrium als Salz versetzt werden. Kalium kann auch aus folgenden Kräutern gewonnen werden: Rotklee, Salbei, Katzenminze, Hopfen, Schachtelhalm, Brennnessel, Kochbanane und Schädeldecke. Koffein und Tabak reduzieren die Aufnahme von Kalium. Zu den Menschen, die für eine unzureichende Kaliumzufuhr gefährdet sind, gehören Alkoholiker, Drogenabhängige und Crash-Diätetiker.

Funktionen:

Kalium ist im menschlichen Körper sehr wichtig. Neben Natrium reguliert es den Wasserhaushalt und den Säure-Basen-Haushalt im Blut und Gewebe. Kalium gelangt leichter in die Zelle als Natrium und regt den kurzen Natrium-Kalium-Austausch über die Zellmembranen an. In den Nervenzellen erzeugt dieser Natrium-Kalium-Fluss das elektrische Potential, das die Leitung von Nervenimpulsen unterstützt. Wenn Kalium die Zelle verlässt, verändert es das Membranpotenzial und lässt den Nervenimpuls voranschreiten. Dieser elektrische Potentialgradient, der durch die „Natrium-Kalium-Pumpe“ erzeugt wird, hilft, Muskelkontraktionen zu erzeugen und reguliert den Herzschlag. Eine weitere wichtige Funktion der Pumpe ist es, das Anschwellen von Zellen zu verhindern. Wenn Natrium nicht abgepumpt wird, sammelt sich Wasser in der Zelle an, das sie anschwillt und schließlich platzt.

Kalium ist sehr wichtig für zelluläre biochemische Reaktionen und den Energiestoffwechsel; es beteiligt sich an der Synthese von Proteinen aus Aminosäuren in der Zelle. Kalium funktioniert auch im Kohlenhydratstoffwechsel; es ist im Glykogen- und Glukosestoffwechsel aktiv und wandelt Glukose in Glykogen um, das in der Leber für zukünftige Energie gespeichert werden kann. Kalium ist wichtig für das normale Wachstum und den Muskelaufbau.

Obwohl Natrium vom Körper leicht konserviert wird, gibt es keine effektive Methode zur Kaliumkonservierung. Selbst wenn ein Kaliummangel besteht, scheiden die Nieren ihn weiterhin aus. Da der menschliche Körper auf den Kaliumhaushalt für ein regelmäßig kontrahierendes Herz und ein gesundes Nervensystem angewiesen ist, ist es unerlässlich, das Gleichgewicht dieses Elektrolyten zu erreichen.

Verwendung:

In der Medizin ist Kalium eines der am häufigsten verordneten Mineralien. Es wird auch häufig in biochemischen Tests gemessen und bei niedrigen Werten ergänzt. Da Kalium für die Herz-Kreislauf- und Nervenfunktionen von entscheidender Bedeutung ist und bei der diuretischen Behandlung von Ödemen oder Bluthochdruck, einer weit verbreiteten amerikanischen Krankheit, verloren geht, muss es häufig als Nahrungsergänzungsmittel hinzugefügt werden. Wie bereits erwähnt, hat die durchschnittliche amerikanische Ernährung die natürliche Aufnahme von Kalium mit niedrigem Natriumgehalt umgekehrt, und eine Verschiebung zurück zu diesem gesünderen Gleichgewicht wird dazu beitragen, einige Arten von erhöhtem Blutdruck zu reduzieren. Die Ergänzung von Kalium kann bei der Behandlung von Bluthochdruck hilfreich sein, der speziell durch eine Hyperreaktion auf überschüssiges Natrium verursacht wird.

In einer Studie nahmen 37 Erwachsene mit leichter Hypertonie an einer Crossover-Studie teil. Die Patienten erhielten entweder 2,5 g Kalium pro Tag, 2,5 g Kalium plus 480 mg Magnesium oder ein Placebo für acht Wochen. Sie wurden dann gekreuzt, um für weitere acht Wochen und so weiter eine andere Behandlung zu erhalten. Die Ergebnisse der Studie zeigten, dass die Kaliumergänzung den systolischen Blutdruck von durchschnittlich 12 mm Hg und den diastolischen Blutdruck von durchschnittlich 16 mm Hg senkte. Interessanterweise bot das zusätzliche Magnesium keine weitere Senkung des Blutdrucks.

Die Kaliumergänzung kann besonders nützlich sein bei der Behandlung von Bluthochdruck bei Personen über 65 Jahren. Ältere Menschen reagieren oft nicht vollständig auf blutdrucksenkende Medikamente, so dass die Verwendung von Kaliumergänzungsmitteln eine interessante Möglichkeit darstellt. In einer doppelblinden Studie erhielten 18 unbehandelte ältere Patienten (Durchschnittsalter 75 Jahre) mit einem systolischen Blutdruck von mehr als 160 mm Hg und/oder einem diastolischen Blutdruck von mehr als 95 mm Hg vier Wochen lang entweder Kaliumchlorid (mit 2,5 g Kalium) oder ein Placebo pro Tag. Nach dieser relativ kurzen Behandlungszeit verzeichnete die Gruppe, die das Kalium erhielt, einen Rückgang von 12 mm Hg im systolischen und 7 mm Hg im diastolischen Blutdruck. Diese Ergebnisse sind im Vergleich zur Senkung des Blutdrucks durch medikamentöse Therapie in der Europäischen Arbeitsgruppe für Bluthochdruck in der Studie für ältere Menschen sehr positiv.

Für viele dieser Erkrankungen werden häufig pharmakologische Zubereitungen von Kalium verschrieben. Oft wird eine 10-prozentige Kaliumchloridlösung verabreicht, aber ihr Geschmack ist unangenehm. Leichter anzuwendende Formeln sind Tabletten, die geschluckt werden, oder Brausetabletten. K-Lor, Slow-K, K-Lyte und Kaochlor sind gängige Präparate. Zeitfreisetzungsformeln wie Micro-K sind ebenfalls verfügbar.

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Kaliumchlorid war gelegentlich hilfreich bei der Behandlung von Kinderkolik, einigen Fällen von Allergien und Kopfschmerzen. Während und nach Durchfall kann ein Kaliumersatz notwendig sein, und viele Menschen fühlen sich besser, wenn sie Kalium während der Gewichtsabnahme einnehmen. Müdigkeit oder Schwäche, vor allem bei älteren Menschen, wird oft durch zusätzliches Kalium und Magnesium gelindert. Zusätzliches Kalium kann auch für Dehydrierungszustände nach Flüssigkeitsverlust erforderlich sein und kann verwendet werden, um Katererscheinungen nach Alkoholkonsum zu verhindern oder zu reduzieren.

Mangel und Toxizität:

Erhöhungen oder Erschöpfungen dieses wichtigen Minerals können zu Problemen und im Extremfall sogar zum Tod führen. Die Aufrechterhaltung eines konstanten Kaliumspiegels im Blut und in den Zellen ist für die Funktion des Körpers von entscheidender Bedeutung.

Selbst bei hoher Kaliumzufuhr klären die Nieren jeden Überschuss, und der Blutdruck wird nicht erhöht. Damit eine erhöhte Kaliumkonzentration, die so genannte Hyperkaliämie, auftreten kann, müssen in der Regel andere Faktoren berücksichtigt werden; eine Abnahme der Nierenfunktion ist die wahrscheinlichste Ursache. Schwere Infektionen, Magen-Darm-Blutungen und schneller Proteinabbau können ebenfalls zu erhöhten Kaliumwerten führen. Die Herzfunktion ist von einer Hyperkaliämie betroffen; bei dieser Erkrankung sind Veränderungen im Elektrokardiogramm zu erkennen.

Kaliummangel ist viel häufiger, vor allem bei alternden oder chronischen Erkrankungen. Einige häufige Probleme, die mit niedrigen Kaliumwerten verbunden sind, sind Bluthochdruck, kongestive Herzinsuffizienz, Herzrhythmusstörungen, Müdigkeit und Depressionen und andere Stimmungsschwankungen. Viele Faktoren reduzieren den Kaliumspiegel im Körper. Durchfall, Erbrechen und andere Magen-Darm-Probleme können das Kalium schnell reduzieren. Säuglinge mit Durchfall müssen genau auf niedrigen Blutkaliumspiegel, die so genannte Hypokaliämie, achten. Diabetes und Nierenerkrankungen können sowohl niedrige als auch hohe Kaliumwerte verursachen.

Mehrere Medikamente können eine hypokalämische diuretische Therapie verursachen; der langfristige Gebrauch von Abführmitteln, Aspirin, Digitalis und Kortison kann auch Kalium verbrauchen. Hitzewellen und starkes Schwitzen können zu Kaliumverlust und Dehydrierung führen, wobei Kalium zusammen mit Natrium die Zellen verlässt und im Urin verloren geht. Dies kann einige der Symptome hervorrufen, die mit niedrigem Kaliumgehalt verbunden sind; den meisten Menschen wird schnell mit Kaliumpräparaten oder kaliumreichen Lebensmitteln geholfen. Menschen, die überschüssiges Natrium konsumieren, können zusätzliches Kalium im Urin verlieren, und Menschen, die viel Zucker essen, können ebenfalls einen niedrigen Kaliumgehalt aufweisen.

Müdigkeit ist das häufigste Symptom eines chronischen Kaliummangels. Frühe Symptome sind Muskelschwäche, langsame Reflexe und trockene Haut oder Akne; diese anfänglichen Probleme können zu Nervenstörungen, Schlaflosigkeit, langsamen oder unregelmäßigen Herzschlägen und Verlust des Magen-Darm-Tonus führen. Ein plötzlicher Kaliumverlust kann zu Herzrhythmusstörungen führen. Niedriges Kalium kann den Glukosestoffwechsel beeinträchtigen und zu einem erhöhten Blutzuckerspiegel führen. Bei schwerwiegenderem Kaliummangel kann es zu schwerer Muskelschwäche, Knochenbrüchigkeit, Veränderungen des zentralen Nervensystems, verminderter Herzfrequenz und sogar zum Tod kommen.

Kalium ist das am häufigsten gemessene Blutmineral in der Medizin, und Mängel müssen sorgfältig beobachtet und unverzüglich mit zusätzlichem Kalium behandelt werden.

Anforderungen:

Es gibt keine spezifische Tagesdosis für Kalium, obwohl angenommen wird, dass mindestens 2-2,5 Gramm pro Tag benötigt werden, oder etwa 0,8-1,5 Gramm pro 1.000 verbrauchte Kalorien. Die durchschnittliche amerikanische Ernährung umfasst 2-6 Gramm pro Tag.

Beim Kochen oder Dosen von Lebensmitteln wird Kalium verbraucht, aber Natrium wird erhöht, wie es auch in den meisten amerikanischen verarbeiteten Lebensmitteln der Fall ist. Es wird vorgeschlagen, dass wir mehr Kalium als Natrium in unsere Ernährung aufnehmen; ein Verhältnis von etwa 2:1 wäre ideal. Wenn wir die Natriumzufuhr erhöhen, sollten wir auch mehr kaliumreiche Lebensmittel konsumieren oder ein Kaliumpräparat einnehmen.

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